martes, 27 de enero de 2015

La canción de los maoríes, Sarah Lark

La canción de los maoríes es la segunda entrega de una trilogía que comienza con En el país de la nube blanca y termina con El grito de la tierra, una saga familiar con la que Sarah Lark ha cosechado un gran éxito en muchos países.
Leí la primera entrega de esta saga hace ya un tiempo. Me gustó y la intención era continuarla pero otras lecturas se fueron colando en mi camino. Ahora que le llegó el turno a la segunda me doy cuenta de que no fue una buena decisión, debería haberlas leído más seguidas.


Sinopsis:

En La canción de los maoríes, continuación de En el país de la nube blanca, las primas Elaine y Kura se debatirán entre las raíces inglesas y la llamada del pueblo maorí para forjar su propio destino. Entretanto, vivirán los vaivenes de una tierra comparada con el paraíso a la que llegan misteriosos desconocidos decididos a quedarse.


Mi lectura:

Como decía al principio esta novela es la segunda entrega de una saga familiar y, como tal, es su continuación, retomando la acción unos años después. Así que mi primera recomendación sería leer antes En el país de la nube blanca. No es imprescindible hacerlo pero si a mí, que lo he leído, el arranque me pareció algo confuso, con tantos personajes presentados de golpe, me imagino que será un lío tremendo conocer de sopetón a progenitores y descendientes de varias familias que se van emparentando. Casi hace falta tener a mano lápiz y papel para ir dibujando el árbol genealógico. Eso sí, después de este complicado y lento arranque el ritmo y la novela en general mejora en un de menos a más con final presuroso incluído.

Si en la primera novela las protagonistas eran Gwyneira y Helen en esta ocasión lo serán sus nietas Elaine y Kura, de nuevo dos mujeres fuertes, con personalidades distintas, cuyas vidas chocarán y se cruzarán más de una vez. Elaine es nieta las dos protagonistas iniciales y Kura sólo de la primera. Su madre es maorí y el mestizaje ha dado lugar a una joven de belleza exótica irresistible para los hombres e intimidante para las mujeres.
Si Elaine sólo desea un futuro tranquilo y familiar a poder ser en una granja de ovejas. Kura, heredera de la granja de su abuela por la que no siente ningún interés, aspira a un futuro como cantante de ópera.
En edad ambas del primer amor pronto se comprometen y casan pero ninguna verá cumplidas sus expectativas iniciales. A partir de ahí lucharán por sobrevivir y conseguir la felicidad aunque para ello deban sufrir y renunciar a sus sueños.
En la sinopsis se hace referencia a que Elaine y Kura "se debatirán entre las raíces inglesas y la llamada del pueblo maorí para forjar su propio destino". No he visto ese debate en toda la novela y solo por las venas de Kura corre sangre maorí, una sangre que tampoco la llama mucho. Cosas de las sinopsis...

Tras las odiseas vividas por las abuelas en la primera entrega ahora nos encontramos con unas familias ya establecidas, con una segunda generación nacida en Nueva Zelanda, país que ha crecido en población blanca y que es próspero en ganadería, minería y el subsiguiente comercio con Europa. En este sentido es interesante ver la evolución sufrida desde el punto de vista económico, aunque no se ahonde demasiado en el tema. Si en un principio se explotaba la cría de ovejas por su lana, la aparición de los buques frigoríficos hace atractiva también la cría de ganado bovino cuya carne se exporta. Si en el libro anterior se nos hablaba de los buscadores de oro ahora se explotan también las minas de carbón. Los asentamientos iniciales crecen y se convierten en ciudades en los que prosperan negocios varios.
Esto en la vertiente colona. Desde el lado maorí la situación es más o menos la misma. Poco a poco se van occidentalizando en su vestimenta y educación aunque siguen manteniendo sus costumbres y manera de ver y afrontar la vida. En este aspecto echo en falta que la autora no haya profundizado más en este tema y más teniendo en cuenta el título de esta entrega.

En cuanto a la ambientación diría que está bien conseguida. Tanto los escenarios como los personajes, sus ropas, sus comportamientos acordes a la época y al género,... todo está bien descrito sin caer en el exceso pero consiguiendo transportarnos a esa Nueva Zelanda de finales del siglo XIX. Me gustó especialmente la descripción de las duras condiciones de vida de los mineros, no muy distintas a las de las minas europeas en aquella época. Galeses que huían de la dureza de sus minas de carbón buscando una vida mejor se encontraban con más de lo mismo con el añadido del desarraigo.

No tomaremos pues esta novela como histórica sino como landscape, este subgénero tan de moda últimamente, una historia de aventuras románticas, protagonizada por mujeres que empiezan nuevas vidas con un arranque tortuoso, ambientada en algún lejano y exótico lugar, en un periodo histórico anterior y, por lo general, bastante extensas.
Y es que larga es un rato. 700 páginas del ala pero que no se hacen pesadas a no ser que desde el principio no conectes con el culebrón.

Una lectura entretenida y ligera ideal para épocas de vacaciones o alguna de esas rachas que todos tenemos en los que no apetece nada más denso o para trayectos en transporte o esperas en consultas médicas, aunque en estos casos recomiendo la versión electrónica pues el libro, con sus 700 páginas, pesa y ocupa lo suyo en el bolso. Y tampoco es cuestión de lesionarnos la espalda.


Ficha técnica:

La canción de los maoríes
Sarah Lark
Traducción; Susana Andrés
Editor: Ediciones B
Tapa blanda: 704 páginas
26 de junio de 2013
Idioma: Español
ISBN: 978-8466650472
Precio: 21,50 €


domingo, 25 de enero de 2015

Destroza este diario, Keri Smith

Desde pequeña me he sentido atraída por los libros. Los pocos que tenía los leía y releía, los cuidaba y ordenaba. Nunca escribía en ellos, ni pintaba. Trataba con igual cuidado los libros del colegio, subrayados a lápiz con trazos rectos y ligeros de manera que mi hermana los heredaba casi nuevos.
Ahora las cosas han cambiado. Los libros de texto no pueden pasarse de un niño a otro. Hasta el año pasado mi hija tenía actividades en las que había que escribir, dibujar e, incluso, ¡recortar! en el libro. El respeto a los libros se lo inculco yo, desde casa.
Por eso cuando me preguntó si le compraba un libro, a lo que respondo casi siempre que sí, me aclaró primero que quería Destroza este diario. Vale, lo apunto. Ya, mamá, pero es que hay que pintarlo, recortarlo, quemarlo, pisarlo,... ¡¿Eh?! Con los pelos como escarpias lo busco en internet y resulta que la autora, Keri Smith, bloguera de éxito, busca romper convenciones y explorar la creatividad.




Humm... Creatividad. Muy bien. Hay que fomentar la creatividad, por supuesto. Nuestros hijos tienen horarios rígidos. Los enviamos un mínimo de cinco horas a un colegio en el que deben estar sentados y atentos a unas materias con un horario y programa que no admite muchos cambios. Por la tarde actividades extraescolares varias. Que si un deporte, porque necesitan ejercicio físico, que si música, que si inglés, porque qué será de ellos si no hablan inglés, dios no lo quiera,... En fin, que llegan a la hora de la cena hechos unos trapos y después a la cama. Y en el poco tiempo libre que les queda están como setas delante de la televisión o los videojuegos. ¿Dónde queda la creatividad, la espontaneidad, la imaginación? No hay sitio, no hay tiempo.
En mi casa intentamos romper este círculo. Las manualidades están a la orden del día, los juguetes tienen permiso para rodar por toda la casa, buscamos excursiones que les apetezcan, hacemos magdalenas y galletas hasta que la cocina queda como si hubiese explotado un paquete de harina,... Bueno, si hay que "destrozar" un libro pues se destroza.


Sinopsis: 

¿Sientes que deberías plasmar todo tu potencial artístico, pero no sabes cómo? Destroza este diario es el libro con el que te podrás sentir cual Damien Hirst disecando tiburones.

La modernísima Keri Smith anima a los propietarios de este diario a cometer actos “destructivos” agujereando sus páginas, añadiendo fotos para dibujar encima o pintando con café, con la intención de experimentar el verdadero  proceso creativo.

Podrás descubrir una nueva forma de arte y elaboración de un diario, además de formas novedosas de superar el miedo a la página en blanco  e iniciar el proceso creativo.


Mi opinión:

Destroza este diario no es un diario propiamente dicho. Es un libro en blanco con el que romper las reglas y dejar libre la creatividad. En cada página encontraremos una instrucción que, obviamente, no hay que seguir al pie de la letra. El objetivo no es seguir acatando órdenes sino reinterpretarlas permitiendo que la imaginación vuele.
Algunos ejemplos, abriendo hojas al azar:
- Agujerea esta página con un lápiz.
- Da testimonio de tu comida. Frota, embadurna, salpica con tu comida. Utiliza esta página como servilleta.
- Pierde esta página. (Tírala) Asume la pérdida.

El libro está encuadernado en rústica sin solapas. Las hojas están en blanco salvo las instrucciones, en negro y con una tipografía divertida. El color lo pone el artista dueño de este diario.
El resultado será que no tendremos dos iguales. En realidad no hay que destrozar el diario sino hacerlo tuyo, trabajarlo con cualquier técnica plástica que te apetezca. "Para Smith, los diarios debían ser espacios de experimentación. Llenos de errores y de imperfecciones."
En esta página tienen una exposición oficial online para inspirarse y/o enviar las propias creaciones. Y otra en Flickr a las que podéis echarle un ojo y ver que realmente se esconden verdaderos pequeños artistas que en estas páginas han podido expresar su creatividad.

A la hora de adquirirlo tenemos tres opciones: sólo el diario (9,95 €), un maletín (14,95 €) de plástico con el que te lo puedes llevar a cualquier sitio o un kit (13,95 €) que contiene notas y etiquetas adhesivas y una caja de seis colores.
Sinceramente creo que no merece la pena el desembolso extra por lo que se obtiene a cambio. Yo opté por comprar sólo el libro, materiales para "atacarlo" ya tenemos bastantes en casa y de mejor calidad de los que vienen en el kit.

Otro dato a tener en cuenta a la hora de su compra en saber a quién va dirigido. En principio podría pensarse que está pensado para niños y/o adolescentes. De hecho se encuentra en esta sección de las librerías. Pero yo creo que podría venirnos bien a los mayores también, para dejar salir a ese niño creativo e imaginativo que algún día fuimos y que enterramos bajo capas de responsabilidades y obligaciones.

Así que mi recomendación es cambiar el chip, olvidarse de prejuicios y ser creativos.


Ficha técnica:

Destroza este diario
Keri Smith
Editorial Paidós. Colección: Libros Singulares
Fecha de publicación: 04/04/2013
224 páginas
Idioma: Español
ISBN: 978-84-493-2785-8
Presentación: Rústica sin solapas
Traductor: Remedios Diéguez Diéguez
Precio: 9,95 €


jueves, 22 de enero de 2015

Descargas legales de libros electrónicos

Quien más y quien menos conoce algún sitio de descarga gratuita en internet. Ya sean películas, series de televisión o libros, la oferta es amplia y está al alcance de cualquiera con una conexión. Sin embargo la mayoría se tratan de descargas ilegales y queda a la ética de cada uno acceder a este contenido o no.
Pero también existen un montón de páginas en las que podemos acceder, de forma legal, a muchísimos libros electrónicos. La mayoría de ellos son clásicos pero si buscamos bien podemos encontrar títulos contemporáneos sin derechos de autor. Muchos de ellos interesantes a los que podemos dar una oportunidad sin gastarnos ni un euro.




La mayoría de plataformas de venta online de libros dispone de un amplio catálogo de libros electrónicos gratuitos.
La primera que me viene a la mente, y seguro que no soy la única, es Amazon que nos ofrece más de 1200 ebooks gratuitos.
También las tiendas online como  La Casa del Libro, onlania o 24symbols tienen a nuestra disposición ebooks gratis.
Google nos ofrece, desde Google play, un buen número de títulos de temática variada.

Aparte de estas tiendas que brindan esta opción como gancho a sus productos tenemos muchas páginas financiadas por organismos públicos, entidades sin ánimo de lucro o iniciativas privadas en las que han recopilado muy buenos catálogos.
El proyecto Gutenberg cuenta con más de 46000 títulos en varios idiomas, Libroteca con más de 36000, la Red Municipal de Bibliotecas de Sevilla pone a disposición de los ciudadanos un catálogo de 2758 libros electrónicos para descargar de manera gratuita.

¿Qué os parece? Seguro que encontráis más de un título que os apetece leer aunque no sean el último best seller.
Y vosotros ¿conocéis alguna página más que pueda añadir a mi lista?

miércoles, 21 de enero de 2015

Febrero: mes del amor

Laky nos trae una nueva propuesta para febrero. Es que esta chica no se puede estar quieta. Para febrero el tema del mes es, como no podía ser de otra forma, el amor.



Se trata de leer y reseñar uno o más libros encuadrados en el género desde el 1 hasta el 28 de febrero. No tenemos que ceñirnos novelas rosas o románticas, cualquiera que tenga una historia de amor con un peso importante en la novela servirá.
Si os apetece apuntaros aquí podéis consultar las bases.

martes, 20 de enero de 2015

El muñeco de nieve, Jo Nesbo

De unos años a esta parte la literatura policíaca nórdica ha experimentado un boom. Como fenómeno literario se mete a todos los autores de esas latitudes en el mismo saco sean buenos, malos o regulares. De manera que si, como lector, cae en tus manos una novela de estos últimos puedes huir como de la peste de todos ellos.
No soy devota de la superventas Camilla Läckberg, ni siquiera me gusta demasiado Mankell. Los detectives nórdicos son más fríos, comen cualquier cosa, no hay en sus historias tanta crítica social o política como suele aparecer en las de nuestros autores o en los italianos o griegos, ni tanto pesimismo como en la escuela americana. Personalmente prefiero esta última y la mediterránea (y aprovecho para romper una lanza por la producción nacional, tenemos grandes autores en este género). Pero tenía pendiente a Jo Nesbo, de quien había leído muy buenas reseñas, y decidí ponerle remedio con El muñeco de nieve, de la serie Harry Hole. Una vez terminado he de decir que esta vez sí, he dado con un autor nórdico de novela negra que me gusta con el consiguiente descalabro de mi lista de lecturas pendientes ya que he decidido añadirle los títulos de esta serie, aunque no todos están publicados en España.



Sinopsis:

Pronto caerán las primeras nieves. Y entonces él reaparecerá. Y cuando la nieve se haya fundido, se habrá llevado a alguien más. Un chico se despierta y descubre que su madre ha desaparecido. La busca por toda casa; no hay ni rastro de ella. Pero al mirar hacia el jardín, ve que su bufanda favorita cuelga del cuello de un muñeco de nieve. Y cuando Harry Hole y su equipo empiezan a investigar, descubren que un número alarmantemente alto de esposas y madres han ido desapareciendo en los últimos años. Todo parece indicar que este no es un caso aislado.
Poco después desaparece una segunda mujer y las peores sospechas de Harry parecen confirmarse: se enfrenta a un asesino en serie que opera en su ciudad.


Mi lectura:

Jo Nesbo llegó a mis manos recomendado. Y yo empecé la lectura de El muñeco de nieve con reservas, otro nórdico, vamos a ver qué tal. Pero desde las primeras páginas me di cuenta de que Nesbo es distinto, es mejor. Su comisario, Harry Hole, está solo, tiene problemas con el alcohol, es adicto al trabajo y cabezota, entre otras cosas.
Por eso, cuando tras la desaparición de una mujer empieza a encontrar extrañas coincidencias con otros casos no cejará en su empeño de estar tras la pista de un asesino en serie.

La historia tiene un buen arranque. Una mujer desaparece de su casa durante la noche. No faltan ninguna de sus cosas, si acaso sobra algo. ¿Quién ha dejado un muñeco de nieve en el jardín? A partir de ese momento Harry Hole no aflojarán en su investigación, defendiendo ante todos que persigue a un asesino en serie. Encuentra apoyo a su teoría en su nueva compañera. Pero, cuidado, como no podía ser de otra manera, muchos de los personajes no son lo que parecen. Quiebros y requiebros, quizás demasiados, y un ritmo ágil para una buena novela policíaca. Sus casi quinientas páginas no se hacen largas en ningún momento.

El muñeco de nieve está bien escrita. Va de menos a más, dosifica la información manteniendo el interés y realiza varios giros inesperados. La trama te engancha y conserva el ritmo hasta el final. Podríamos pensar, antes de leerla, que apostar por un asesino en serie (¿otro más?) es arriesgado. Y lo es. El tema está muy trillado. Hay tantos criminales de este tipo en la ficción que, de ser cierto, deberían habernos exterminado. Pero Nesbo acepta la apuesta y sale victorioso.
A pesar de formar parte de una serie se puede leer de forma independiente ya que como ocurre en estos casos el autor se encarga de enganchar a nuevos lectores y/o refrescar la memoria de los incondicionales explicando brevemente las referencias a entregas anteriores.

Harry Hole es un gran protagonista de este género. Pese a todos sus defectos tiene un lado humano que consigue ponerte de su lado. Como no podía ser de otra manera presenta rasgos que, de repetidos, se han vuelto casi inherentes a los héroes, o anti-héroes, de la novela policíaca. Volcado en el trabajo en el que muestra un tesón que provoca el fracaso de sus relaciones personales, bordeando la línea del alcoholismo, cínico, ágil de respuesta, pesimista, atormentado, honesto con su propio código...

En definitiva, un autor y una novela cuya lectura recomiendo. Aunque, eso sí, ya no me gustan tanto los muñecos de nieve.


Ficha técnica:

El muñeco de nieve
Jo Nesbo
Editorial RBA (2013)
Traductor: Carmen Montes Cano y Ada Berntsen
496 páginas
ISBN: 9788490067628
Idioma de la edición: Español
Precio: 19,95 €


lunes, 19 de enero de 2015

Iniciativa príncipe o rana

Desde el blog No solo leo nos proponen la Iniciativa príncipe o rana que "consistirá en leer y reseñar novelas románticas, no importa de que categoría: histórica, paranormal, chick-lit, landscape…., siempre que en la trama se desarrolle una historia de amor o desamor, que también las hay."
Un empujoncito más para salirme de mis lecturas negras y acercarme a otro tipo de historias y autores. Hasta el 15 de marzo tendremos dos meses para reseñar este tipo de novelas.


Aquí podéis consultar las bases. En ellas se nos pide que recomendemos algún título de lectura indispensable. Como este no es mi género no seré tan osada pero sí que me ha gustado la serie de Silvia, de Elísabet Benavent (Persiguiendo a Silvia y Encontrando a Silvia). Dos novelas que espero poder comentar estos días y que me han parecido frescas y divertidas.

1. La canción de los maoríes, Sarah Lark
2.

viernes, 16 de enero de 2015

Reto sabuesos

Desde el blog No solo leo nos proponen el reto sabuesos que consiste en leer sagas de detectives, policías o cotillas que se meten en la vida de la gente, e ir completándolas poco a poco. Me viene como anillo al dedo así que... ¡de cabeza!




Podéis consultar las bases aquí.

1.- El muñeco de nieve, Jo Nesbo (serie Harry Hole)