miércoles, 17 de junio de 2015

Adiós, muñeca, Raymond Chandler

Siendo como es la novela negra uno de mis géneros favoritos hay autores de cabecera que no pueden faltar en mi estantería: los grandes maestros. Por supuesto no los he leído todos. Pero procuro añadir alguno cada año y de vez en cuando releo otros. Uno de ellos es el gran Raymond Chandler, padre del detective privado Philip Marlowe. Irónico, cínico, con una prosa cargada de excelentes diálogos y buenísimas descripciones, limpias y concisas, y unas historias con un poso de moralidad y crítica social, es uno de mis favoritos, del que tantos escritores han bebido después.
El sueño eterno es la primera novela que protagoniza Marlowe, personaje que nació en la revista pulp Black Mask en la que Chandler comenzó a escribir. A ésta le sigue Adiós, muñeca, de la que hoy os traigo mi reseña.



Sinopsis:

Considerada por algunos críticos como la mejor novela de Raymond Chandler (1888-1959), la indagación en la corrupción que supone Adiós, muñeca (1940) supuso un paso más para el autor en su personal interpretación de las convenciones del género negro. Si en El sueño eterno era un caso de chantaje el que servía de urdimbre para la acción de Philip Marlowe, en Adiós, muñeca será la búsqueda que emprende, tras salir de la cárcel, de su «pequeña Velma» el singular gigante Moose Malloy («Incluso en Central Avenue, que no es la calle más discreta del mundo en materia de vestimenta, pasaba tan inadvertido como una tarántula en un trozo de bizcocho») la que desencadene un siniestro recorrido que desenmascara los resortes del poder en una ciudad en la que «las leyes se hacen para los que pagan».


Mi lectura:

Adiós, muñeca segunda novela de Raymond Chandler, protagonizada por Philip Marlowe, es, en su estructura y características, parecida a la anterior, El sueño eterno, pero, en mi opinión la supera.

En ella Moose Malloy se cruza en el camino de nuestro detective. "Era un hombre grande, aunque no medía más allá de un metro noventa y cinco ni era mucho más ancho que un camión de cerveza." Acaba de salir de la cárcel y acude a Florian's en busca de su "pequeña Velma", una cantante de cabaret pelirroja y atractiva. Pero han pasado ocho años, ha perdido el contacto, su prometida ya no trabaja allí y sus pesquisas en el bar terminan con un muerto.
Mientras ayuda al incompetente policía al frente de la investigación a encontrar a Malloy a Marlowe lo contratan para acompañar a un hombre en una entrega de dinero. Lo que en principio parecía una manera fácil de ganarse unos dólares se complica con otro asesinato en el que se mezclan robo de joyas, chantaje y la inevitable rubia fatal. Ambas tramas avanzan paralelas hasta encontrarse.

En sus novelas Chandler nos hace un pesimista retrato de época de la sociedad norteamericana en general, y de la ciudad de Los Ángeles en particular, en la que pocos salen bien parados. Racismo, corrupción, ámbición sin límites éticos, alta criminalidad y decadencia moral son algunas de las "virtudes" de las que hacen gala sus personajes. Y en este escenario, como faro en medio de una tormenta, el detective Philip Marlowe, incorruptible, cínico, inteligente, ácido, genial.
Si El sueño eterno me gustó, Adiós, muñeca es aún mejor. En cada página hay una descripción brillante o un diálogo magistral que subrayar, todo regado de metáforas ingeniosas y observaciones mordaces y concisas.

En muchas de mis reseñas destaco lo que más me ha gustado de la lectura. Con Chandler me es imposible destacar un rasgo sobre otro. ¿Sus descripciones, la ambientación, los personajes, los diálogos, el ritmo? Todo es bueno en él y sumado da como resultado una gran novela negra que os hará disfrutar con su lectura o, como es mi caso, con cada relectura.

"La casa misma no era para tanto. Más pequeña que el palacio de Buckingham, más bien gris tratándose de California y, probablemente, con menos ventanas que el edificio Chrysler."

"-Una chica simpática, pero no es mi tipo.
-¿No le gustan simpáticas?
-Me gustan las chicas atractivas y lustrosas, duras y muy pecadoras."

"-No he hecho ninguna observación -dijo.
-Las observaciones quieren que usted las haga -dije yo-. Están con la lengua fuera esperando a ser dichas."

Así que, si os gusta el género, os recomiendo ir a la fuente de la que tantos escritores han bebido y leer al maestro de maestros (y maestrillos), al genial Raymond Chandler.


Ficha técnica:

Adiós, muñeca
Raymond Chadler
Alianza Editorial
296 páginas
Tapa blanda bolsillo
ISBN: 9788420672335


sábado, 13 de junio de 2015

Ofrenda a la tormenta, Dolores Redondo

Hace dos años que leí la primera entrega de la trilogía ambientada en el valle del Batzán, El guardián invisible, de Dolores Redondo, de la que me gustó la intención de la autora de mezclar la mitología navarra con la novela policíaca. Unos meses más tarde le siguió Legado en los huesos, entrega que continúa en la misma línea. (Ambos están reseñados y, si os interesa, podéis leer mis impresiones sobre ellos aquí y aquí). Y hace unas semanas, con la pretensión por mi parte de cerrar la trilogía, le llegó el turno a Ofrenda a la tormenta.
He tardado en escribir la reseña por dos razones. La primera es la falta de tiempo y la segunda es que terminé la novela con sentimientos encontrados y pensé que debía dejarla reposar a ver cuáles prevalecían.



Sinopsis:

Ha pasado ya un mes desde que la inspectora de la Policía Foral recuperó a su hijo y pudo detener a Berasategui. Pero a pesar de que tanto la Guardia Civil como el juez Markina dan por muerta a Rosario, Amaia siente que no está libre de peligro, un desasosiego que sólo Jonan comprende.
La muerte súbita de una niña en Elizondo resulta sospechosa: el bebé tiene unas marcas rojizas en el rostro que indican que ha habido presión digital, y además, su padre intenta llevarse el cadáver. La bisabuela de la pequeña sostiene que la tragedia es obra de Inguma, el demonio que inmoviliza a los durmientes, se bebe su aliento y les arrebata la vida durante el sueño. Pero serán los análisis forenses del doctor San Martín los que convencen a Amaia
Salazar de investigar otras muertes de bebés, que pronto revelarán un rastro inaudito en el valle.
Berasategui muere, entonces, inexplicablemente en su celda, lo que despliega una trepidante
investigación que llevará a Amaia al auténtico origen de los sucesos que han asolado el valle de Baztán.
Y mientras, desde el bosque, una impresionante tormenta llega para sepultar la verdad más demoledora.


Mi lectura:

Como os decía al principio Ofrenda a la tormenta es la tercera entrega de la trilogía del Batzán. Según la RAE una trilogía es un "conjunto de tres obras literarias de un autor que constituyen una unidad". Y mi primer enfado con la novela es el mosqueo que me entra al terminarla y ver que quedan algunos cabos sueltos, no muchos, pero sí los suficientes para tener de lo que tirar en el futuro.
Para confirmar mis sospechas en mayo leo una entrevista concedida por la autora al periódico La Nueva España en la que nos dice lo siguiente: "Necesitaba contar otras historias, pero cuando acabe la novela que estoy escribiendo volveré con Amaia Elizondo". Y yo, inocente de mí, me enfado. ¿Para qué vamos a estrujarnos las neuronas? Si esto funciona exprimámoslo más.

Estoy algo dispersa hoy y he empezado la casa por el tejado y la reseña por el final. A ver si consigo enderecharlo un poco.

Os pongo en antecedentes porque, y aquí sí seguimos al pie de la letra el concepto de trilogía, las tres novelas son un todo y sin leer las anteriores difícilmente seguiremos el hilo de ésta. Si habéis leído la sinopsis os habréis dado cuenta de que todo son referencias a personajes presentados en entregas previas. Aún habiéndolas leído había momentos en los que tenía que pararme para situar algún hecho o personaje porque me hacía un lío.

Amaia Salazar nació en Elizondo, en el valle del Batzán. Actualmente vive en Pamplona con su marido James, escultor norteamericano. Su infancia no fue precisamente feliz ya que creció aterrorizada por su madre. Tiene dos hermanas, con quienes mantiene relaciones dispares, y una tía, que lee el tarot. Buscaba un embarazo y al mismo tiempo le daba miedo la idea de la maternidad pero finalmente lo consigue y tiene un hijo.
En el plano profesional es la primera mujer en llegar a inspectora de homicidios de la Policía Foral. Si a su llegada tuvo que superar algunos prejuicios ahora es respetada y valorada en su trabajo.
Desde la primera entrega los planos personal y laboral de Amaia están entretejidos utilizando como nexo la mitología navarra y a su madre como elemento oscuro. En este sentido los asesinatos que deberá resolver tienen referencias a algún ser legendario pero no sólo éso sino que va descubriendo que algunos ritos ancestrales siguen llevándose a cabo a su alrededor o con ella como protagonista.

En esta entrega la víctima es un bebé de pocas semanas. Si el suceso es duro de por sí la reciente maternidad de Amaia la hace aún más sensible al caso. La investigación que lleva a cabo le lleva a descubrir que no se trata de un hecho aislado sino que las muertes de bebés han ido produciéndose en la zona desde hace tiempo sin levantar sospechas. Y nuevamente se cruzan en su camino extraños ritos atávicos.

Nuevamente consigue Dolores Redondo recrear una atmósfera misteriosa. Ese valle navarro cerrado, con bosques antiguos que la mitología de la zona puebla de seres fantásticos, carreteras sinuosas y en ocasiones impracticables, que parece permanentemente cubierto por la niebla o la lluvia, se convierte en un personaje más de la historia.

Otro punto fuerte de la trilogía son los personajes, sobre todo los femeninos. Mujeres con personalidades muy marcadas, duras y fuertes. Las relaciones que se establecen entre ellas, las luchas de poder, están muy bien retratadas. Sin embargo me quedé con la impresión de que, después de tres libros, algún detalle se quedaba aún en el aire.

Y hasta aquí os cuento, que no quiero desvelar ninguna intriga de la novela. Lo que sí voy a hacer es retomar el hilo con el que comencé mi opinión y contaros el segundo punto que me desagradó de esta entrega aunque no en profundidad porque, como digo, no quiero estropear la lectura a nadie.
Simplemente diré que una relación de Amaia, no aclaro de qué tipo, rompe, en mi opinión, la coherencia del personaje. Y como este era un rasgo, para mí, fundamental en ella me chafó un poco la lectura.

Resumiendo, en su conjunto, la trilogía me gustó. Salvando algún cabo suelto y asumiendo que no es una novela policíaca de manual es una lectura entretenida con buenas dosis de intriga, unos personajes atractivos y una espectacular ambientación. Eso sí, recomiendo leer las tres entregas por orden y no dejar pasar mucho tiempo entre una y la siguiente.
Si no os gusta el elemento mitológico/sobrenatural o la mezcla de éste con el género policíaco entonces será mejor que busquéis otra novela, que abundan y muy buenas en la literatura nacional.

En este enlace podéis leer el primer capítulo.


Ficha técnica:

Ofrenda a la tormenta
Dolores Redondo
Destino. Colección: Áncora & Delfin
Fecha de publicación: 25/11/2014
544 páginas
Idioma: Español
ISBN: 978-84-233-4868-8
Presentación: Rústica con solapas
Precio: 18,50 €; ebook: 9,99 €


viernes, 12 de junio de 2015

Julio: mes temático del humor y de la fantastía

Como seguramente sabéis ese culo inquieto que es Laky, de Libros que hay que leer, aparte de lecturas conjuntas, retos y demás organiza meses de lectura temática. En julio le tocará el turno al género fantástico y al de humor.
Si os interesa apuntaros pasáos por aquí. Y si necesitáis algún incentivo extra encontraréis un sorteo de libros de ambos géneros.




miércoles, 10 de junio de 2015

Premio Princesa de Asturias de las Letras, 2015

Si el año pasado se premiaba a John Banville/Benjamin Black este año el galardón vuelve a recaer sobre otro autor de novela negra: Leonardo Padura.

Fuente: Fundación Princesa de Asturias



"Leonardo de la Caridad Padura Fuentes, Leonardo Padura (La Habana, Cuba, 9 de octubre de 1955), es un novelista y periodista cubano, conocido especialmente por su serie de novelas policiacas protagonizadas por el detective Mario Conde. Desde 2011, ostenta, además de la cubana, la nacionalidad española, que el Gobierno le otorgó por carta de naturaleza. Estudió Literatura Latinoamericana en la Universidad de La Habana y comenzó su carrera como periodista en 1980 en la revista literaria El Caimán Barbudo y en el periódico Juventud Rebelde.

Después de varios años dedicado al periodismo, lo que le sirvió para ganar “experiencia y una vivencia que no tenía”, según ha afirmado, inició la serie de novelas protagonizadas por el detective Mario Conde con Pasado perfecto (1991). En sus novelas policiacas Padura hace una crítica a la sociedad cubana, pues, como ha dicho, “aprendí de Hammett, Chandler, Vázquez Montalbán y Sciascia que es posible una novela policial que tenga una relación real con el ambiente del país, que denuncie o toque realidades concretas y no solo imaginarias”. Mario Conde es un policía “que arrastra una melancolía”, con una vida desordenada, bebedor, descontento, al que le hubiera gustado ser escritor. Esta serie de novelas de Padura ha tenido gran éxito internacional y ha sido traducida a varios idiomas, además de obtener importantes premios literarios. Mario Conde es “la manera que yo he tenido de interpretar y reflejar la realidad cubana”, afirma Padura. La serie está formada, hasta la actualidad, además de por la citada Pasado perfecto, por Vientos de cuaresma (1992), Máscaras (1995), Paisaje de otoño (1998), Adiós, Hemingway (2001), La neblina de ayer (2003) y Herejes (2013). Con su novela El hombre que amaba a los perros (2009), basada en la historia de Ramón Mercader, asesino de León Trotsky, alcanzó un indudable éxito internacional. Ha escrito también guiones cinematográficos, cuentos y ensayos, además de ediciones de sus entrevistas y reportajes.

Padura ha recibido, entre otros, el Premio Café Gijón (1995), dos veces el Premio Hammett de la Semana Negra de Gijón (1998 y 2006), el Premio de las Islas (2000), el Prix des Amériques insulaires et de la Guyane, el Premio a la Mejor novela policiaca traducida en Alemania y en Austria (2004), el Premio Raymond Chandler (2009) y el Premio Francesco Gelmi di Caporiacco (2010) por El hombre que amaba a los perros, obra con la que ha ganado asimismo el Prix Initiales (2011), el de la Crítica del Instituto Cubano del Libro (2011) y el Carbet del Caribe (2011). Premio Nacional de Literatura (Cuba, 2012) y Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza 2014, en 2013 le fue concedida la Orden de las Artes y las Letras de Francia."

sábado, 6 de junio de 2015

La última tumba, Alexis Ravelo

Y tanto me ha gustado Alexis Ravelo que después de La estrategia del pequinés he rescatado de la estantería donde estaba durmiendo el sueño de los justos desde hace tiempo La última tumba, novela de nuevo ambientada en Gran Canaria y que ha sido merecidamente galardonada con el premio Novela Negra Ciudad de Getafe en 2013.




Sinopsis:

En 1988, Adrián Miranda Gil, un chapero drogodependiente, fue condenado a 29 años de prisión por el brutal asesinato de Diego Jiménez Darias, asesor de un importante dirigente político regional. En 2011, tras cumplir más de veinte años de condena, Adrián afronta la libertad condicional como un preso modelo, desintoxicado y centrado en su rehabilitación. Pero, en secreto, ya ha comenzado a urdir su venganza. No tardará en descubrir que su acusación y condena no son fruto de un mero error judicial, sino parte de una conspiración en la que él ha servido como cabeza de turco. Poco a poco, con minuciosa crueldad, Miranda irá adentrándose en el laberinto de mentiras urdidas por los conspiradores, con el firme propósito de cavar una tumba para cada uno de ellos.


Mi lectura:

"La cuestión es no apresurarse. Mantener la serenidad. Fingir que me estoy reinsertando, rehabilitando, socializando, estabilizando, equilibrando. Que lo pasado, pasado está, que no quiero volver a meterme en problemas."

Adrián Miranda acaba de salir de la cárcel tras cumplir veinte años por el asesinato de Diego, su amante, asesor de un político. El antiguo chapero drogadicto vuelve a la sociedad desintoxicado, ha estudiado y su hermano le ofrece un trabajo en el negocio familiar. Todo aparenta su reinserción social pero Adrián tiene un único propósito en mente: averiguar quién mató realmente a Diego, por qué le incriminaron a él y quién lo hizo. Y, sobre todo, vengarse de todos ellos.

"La crueldad más absoluta no existe, porque la crueldad es más una consecuencia que un motivo y, sobre todo, porque siempre se puede ser aún más cruel."

La historia está narrada en primera persona por el protagonista en un relato duro y directo. Un Adrián que se ha movido por los ambientes más sórdidos de la isla, que ha perdido veinte años de su vida en prisión y que ahora busca descubrir la verdad y cobrarse la deuda. Y sabe dónde buscar.
Que Ravelo decida ambientarla en Gran Canaria le da un toque de credibilidad. Es la isla del autor, la conoce perfectamente y sabe crear en ella el ambiente preciso en cada momento.
Y por dura y cruel que resulte consigue que nos preguntemos si realmente es tan horrible que Adrián se tome la justicia por su mano cuando la justicia le ha fallado, cuando le robaron una veintena de años de su vida, cuando ese disgusto acabo matando a sus padres.

Dos novelas seguidas del mismo autor que han sido un descubrimiento por mi parte: un autor ya consolidado de novela negra cuya lectura os recomiendo. Si aún no habéis leído nada de Alexis Ravelo no tardéis mucho en hacerlo. Estoy segura de que no os defraudará.


Ficha técnica:

La última tumba
Alexis Ravelo
Editorial EDAF Colección Ficción. Voz y Tiempo
ISBN: 978-84-414-3345-8
Precio: 18,00 €
Rústica con solapas
 256 páginas

lunes, 1 de junio de 2015

La estrategia del pequinés, Alexis Ravelo

Sigo tachando pendientes de mi lista. Esta vez le tocó el turno a Alexis Ravelo y su novela La estrategia del pequinés, premio Dashiell Hammett 2014, un autor y un título a los que les tenía muchas ganas ya que eran varias las reseñas y comentarios positivos que me habían tentado. Una vez leída he de decir que los elogios recibidos son, en mi opinión, justos e, incluso, se quedan cortos. Me ha gustado mucho esta novela negra ambientada en Gran Canaria aunque no esperaba menos viniendo avalada por la editorial Alrevés y por el citado premio, que se entrega durante la Semana Negra de Gijón.




Sinopsis:

El Rubio dejó de delinquir hace décadas, pero la grave enfermedad de su mujer le hace replantearse las cosas cuando Júnior, un distribuidor local de cocaína, le propone atracar al testaferro de sus jefes en Gran Canaria. Para organizar el asalto, no le costará seducir al Palmera, un parado de larga duración cuyo sueño es abrir un bar, y a Cora, una prostituta de lujo que sospecha cercano el momento en que se esfumen sus encantos. La estrategia del pequinés es mostrarse fiero y aprovechar cualquier despiste del adversario para atacar y huir. Eso será lo que hagan los protagonistas de esta novela cuando descubran que le han pisado la cola a un tigre y se vean inmersos en una persecución frenética en la que irán dejando un rastro sangriento. Parados cincuentones, escorts venidas a menos, narcos, policías corruptos y blanqueadores de dinero pueblan esta novela negra de alto voltaje, una dura historia coral sobre perdedores en la que lo importante no es saber quién es el asesino.


Mi lectura:

Antes de contaros mis impresiones sobre la novela me gustaría destacar el excelente trabajo que se está haciendo desde la editorial Alrevés respecto al género negro. Para mí era una editorial desconocida hasta hace un par de años pero se ha hecho una hueco importante en mis estanterías. El sólo respaldo de su sello me da garantías sobre lo que me encontraré en las páginas del libro: calidad literaria y un buen trabajo de edición. Títulos de autores como Víctor del Árbol, Susana Hernández, Maluenda, Quílez o el propio Ravelo, entre otros, se encuentran en su colección de novela negra. Una gran selección y una apuesta por los autores en lengua castellana. Un ejemplo que otras editoriales deberían seguir.

Dicho esto voy con La estrategia del pequinés, de Alexis Ravelo.

El Rubio trabaja en la seguridad de un hotel y su esposa está gravemente enferma. Su última esperanza es un caro tratamiento que no puede costear. El Palmera está en paro y, a su edad, no espera encontrar un buen trabajo. Sueña con regentar su propia cafetería pero no tiene el dinero para hacer frente al traspaso. Cora es una prostituta. El hombre que pensó la retiraría del oficio para siempre resultó no ser lo que parecía y no le queda otra alternativa que volver a ejercer. Los tres ven una posible solución a sus problemas en la propuesta de Júnior: robar al abogado que blanquea el dinero a su jefe, un narcotraficante que controla el mercado de cocaína en Gran Canaria, y repartirse el dinero.

"- Yo me crié en San Juan. En la ladera alta. Por allí había un perrillo chico abandonado. Un pequinés que dormía debajo de los coches y estaba siempre lleno de mugre. [...]
Por el barrio había perros grandes. Estaba de moda que la gente tuviera dóberman, presas canarios, pastores alemanes y todo eso. ¿Tú sabes lo que hacía el jodido pequinés? En cuanto veía que había algún perrazo cerca, en vez de salir corriendo, se le enfrentaba, ladrando. Y si el grande se despistaba, se le colgaba de los huevos o del cuello. Así fue como sobrevivió un montón de años.
[...]
-Te intento decir que Júnior será un buen perro de presa, pero que, en un caso como este, es mejor adoptar la estrategia del pequinés: dar el primer paso, plantar cara y, si puede ser, meterle una buena chascada en los cojones."

¿Podrá el perro chico plantar cara al grande?

Alexis Ravelo nos trae una novela con un trasfondo muy actual. Crisis económica, tráfico de drogas, corrupción,... temas que se entrelazan perfectamente con las pequeñas historias de cada personaje.
Frente a los delincuentes a mayor o menor escala el autor nos plantea una situación en la que personas que ya habían abandonado esos ambientes o que ni siquiera los habían frecuentado, personas normales, trabajadoras, pueden, llegado un momento de necesidad económica, entrar en ese mundo, planear y llevar a cabo un robo, con la intención de que sea el único y que les permita solucionar sus problemas. Si a los primeros los vemos como lo que son: delincuentes, y nos producen rechazo, con estos otros no sucede lo mismo. Sentimos su derrota vital, su angustia por la falta de dinero cuando a su alrededor se mueve tanto. Y los entendemos. A fin de cuentas van a robar uno que está sucio. Sin embargo, como perdedores que son, nos tememos, desde su misma planificación, que el golpe no les va a salir bien, que en algún momento algo se torcerá. Que este pequinés no sobrevivirá tantos años como aquel de la ladera alta, en San Juan.

Ambientar la obra en Gran Canaria me parece un acierto. Una isla donde todos en sus ambientes se conocen, aunque sea de oídas, un lugar no muy grande y del que uno no se puede marchar anónimamente, acota la acción. Esto me ha gustado, que a veces una se agota un poco recorriendo medio mundo detrás de un delincuente o un investigador, según el caso.

La trama es buena y está bien urdida. Los protagonistas están muy bien caracterizados y definidos y empastan muy bien entre sí. Los secundarios también tienen lo suyo y, aunque al principio se tiene la sensación de perderse un poco entre ellos, forman un plantel muy interesante. La novela tiene mucho ritmo y acción, a lo que contribuye que la narración esté dividida en capítulos de corta extensión.

En resumen, una buena novela de un escritor que se ha ganado a pulso el hueco que se está haciendo en el género negro nacional cuya lectura os recomiendo.


Ficha técnica:

La estrategia del pequinés
Alexis Ravelo
Editorial Alrevés
Año de publicación: 2013
Idioma: Castellano
ISBN: 978-84-15098-81-2
313 páginas
Formato: Rústica con solapas
PRECIO: 17,00 €
PRECIO EBOOK: 2,99 €


domingo, 31 de mayo de 2015

El misterio de la cripta embrujada, Eduardo Mendoza

Hace años leí La verdad sobre el caso Savolta, primera novela de Eduardo Mendoza. No es que no me gustara pero por hache o por be no repetí con este autor y eso que tenía muchas ganas de leer la serie protagonizada por ese detective loco del que tan positivas reseñas veía publicadas. Con la intención de ponerle remedio y comprobar de primera mano si compartía esa opinión, en mi línea, comienzo por el principio: El misterio de la cripta embrujada.



Sinopsis:

Las enigmáticas desapariciones de niñas del colegio de las madres lazaristas de San Gervasio son el punto de inicio de la aventura indagatoria que tiene como protagonista a un cliente del manicomio, quien, obligado a convertirse en investigador, se verá envuelto en toda clase de percances de los que logrará salir llevando a cabo su cometido y descubriendo una intrincada farsa de gente pudiente.
Aparentemente nivelada y lisa, la escritura de Mendoza constituye un espléndido ejemplo de investigación literaria personal, ajena a todo mimetismo, que ahonda en las posibilidades de volver del revés, sin infringirlas a primera vista, las posibilidades del relato tradicional, e indagar así -como un buen detective, o como un personaje de Henry James- en el dibujo que se nos muestra al dorso del tapiz de la trama. Una farsa burlesca y una sátira moral y social que tiene sus raíces últimas en la picaresca y en el modelo cervantino.


Mi lectura:

Hace seis años, en el colegio de las madres lazaristas de San Gervasio, un internado femenino al que acuden las hijas de las mejores familias de Barcelona, una de las alumnas desapareció de la habitación durante la noche sin dejar rastro. A la mañana siguiente los padres informaron al comisario Flores, que investigaba el caso, de que ésta había aparecido sin daño alguno.
La situación vuelve a repetirse. Otra niña ha desaparecido en similares circunstancias y en esta ocasión el comisario recurre a un interno en un sanatorio mental para que les ayude en las pesquisas, quien accede pues a cambio de resolver el misterio obtendrá su libertad.
Y entre medias una hermana puta, un sueco muerto o un jardinero, entre otros, le harán ser protagonista de escenas de lo más divertido.

"Necesitamos, por ello, una persona conocedora de los ambientes menos gratos de nuestra sociedad, cuyo nombre pueda ensuciarse sin perjuicio de nadie, capaz de realizar por nosotros el trabajo y de la que, llegado el momento, podamos desembarazarnos sin empacho." p. 35

Se trata de un personaje curioso, del que no conoceremos el nombre, y que, además de protagonista, será quien nos narre la historia, dirigiéndose a nosotros, los lectores.

"[...] soy, en efecto, o fui, más bien, y no de forma alternativa sino cumulativamente, un loco, un malvado, un delincuente y una persona de instrucción y cultura deficientes, [...]" p. 22

A pesar de ello hilará una crónica hilarante y esperpéntica en la que Eduardo Mendoza pone a su servicio un magistral dominio del idioma. Y lo hace de manera que no chirría. Pone en boca de su protagonista un lenguaje culto, rimbombante, con expresiones en desuso, pero lo hace de manera fluida, quizás como homenaje a los grandes clásicos de las letras españolas. Y es que podríamos ver en este anónimo loco a un nuevo Quijote al que le ocurren y se le ocurren toda suerte de disparates cuando sale del sanatorio o por su carácter satítico a un nuevo Lazarillo.

"Buenos días nos dé Dios. ¿Tengo por ventura el honor de hablar con el jardinero de esta magnífica institución?"

El misterio de la cripta embrujada encierra más de una lectura, desde el simple entretenimiento a la más mordaz crítica, y en ella encontramos reflexiones divertidas a la par que muy inteligentes.

"Con este consuelo me metí en la cama y traté de dormirme repitiendo para mis adentros la hora en que quería despertarme, pues sé que el subconsciente, además de desvirtuar nuestra infancia, tergiversar nuestros afectos, recordarnos lo que ansiamos olvidar, revelarnos nuestra abyecta condición y destrozarnos, en suma, la vida, cuando se le antoja y a modo de compensación, hace las veces de despertador".

Ambientada en una Barcelona oscura, por los ambientes en los que el protagonista se mueve y por que casi siempre la acción se desarrolla durante la noche, Mendoza no nos hace un gran dibujo paisajístico de la ciudad pero sí de su paisanaje. Una burguesía a la que mueve la apariencia y una clase baja que simplemente lucha por sobrevivir con lo que tiene a mano.

De lo anterior creo que es fácil colegir que la novela me gustó y que recomiendo su lectura. Sólo le pondría un pero: el final. Me pareció un cierre precipitado que desinfló mis las buenas sensaciones que iba teniendo a medida que la historia avanzaba.
Pero no lo tengáis en cuenta. Aunque no os atraiga el argumento o no os interese la crítica social que encierra no dejéis de acercaros a este título ni a este autor. Su forma de escribir y su manejo del idioma son magistrales.


Ficha técnica:

El misterio de la cripta embrujada
Eduardo Mendoza
Editorial Seix Barral
Tapa blanda
208 páginas
ISBN: 8432231495